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Viajar a Cuba por libre: todo lo que necesitas saber antes de ir

Viajar a Cuba por libre   puede resultar algo complicado al principio.

Cuba es un gran destino  para visitar aunque tiene algunas particularidades que vale la pena conocer antes de ir.

En Cuba el estado  controla muchos aspectos de la economía y el día a día. ¿Esto qué significa? Que podrás tener que hacer colas, pasar por el filtro de burocracias, esperar más de lo que puedes estar acostumbrado por servicios y productos.

Pero no desesperes, te acostumbrarás enseguida a su estilo de vida propia, a la forma de ser de la gente, al calor y ritmos caribeños constantes.

                                                                  ¿Vas a viajar a Cuba por tu cuenta dentro de poco?

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La Habana vieja un barrio que te sorprenderá.

· VISADOsí, se necesita visado para viajar a Cuba desde España. Este trámite hay que hacerlo antes de volar porque no es posible realizarlo en el aeropuerto de llegada.

Puedes gestionarlo en cualquier embajada o consulado. El precio es   de U$ 25 (año 2019) y es válido por 30 días, prorrogable por 30 días más.

Además necesitas un pasaporte con vigencia mínima de 6 meses, un vuelo de vuelta y una residencia para el primer día .

· VUELOS: hay muchas compañías aéreas que vuelan a Cuba. link.

· Consejo: intenta evitar Estados Unidos como escala previa a Cuba, y viceversa, para no tener que rellenar formularios que justifiquen tu estadía y pagar tasas extra.

· VACUNAS: no es necesaria ninguna vacuna para viajar a Cuba.

· ENCHUFES: Clavijas tipo A y B son las más comunes. Lleva adaptador ya que no es fácil conseguirlo en Cuba.

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Clavija tipo A
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Clavija tipo B

CLIMA: deja los abrigos en casa, lo mejor de Cuba es su temperatura. Siempre hace calor. Hay dos estaciones, la seca y la de lluvias:

  • Estación seca: va de noviembre a abril. Temperaturas mínimas: 18 ºC y 21 ºC. Temperaturas máximas: 27 ºC
  • Estación de lluvias: va de mayo a octubre. Temperaturas mínimas: 22 ºC y 24 ºC. Temperaturas máximas: 29 – 31 ºC

Llegada al aeropuerto de la Habana, ¿Qué hacer y cómo llegar al centro de la capital?

Una vez aterrizado tendrás que pasar los controles de inmigración, seguridad y recoger tu equipaje. Ten paciencia porque puede tardar un rato el proceso.

Nada más salir a tu mano derecha tiene dos opciones para cambiar dinero:

 

La oficina CADECA (casa de cambio):

Son oficinas oficiales para el cambio de divisas. Hacen un buen cambio y no suelen haber colas de espera.

Ten en cuenta que para el día a día te irá bien tener las dos monedas oficiales en cuba: CUC o peso convertible y cup o peso cubano, ver explicación más adelante.

Vale la pena  tener más CUCS que CUPS para el uso diario. Deberás cambiar primero cucs porque los cups solo los cambian desde cucs. ¿ Me sigues no?

 

BANCO:

Tiene un horario más reducido y se suelen formar colas por lo que no te lo aconsejo para cambiar dinero.

Una vez fuera de la terminal, un montón de taxis y coches particulares, que funcionan como taxis,  te abordarán como en cualquier salida de aeropuerto. Te pueden pedir de 20 a 25 cucs hasta el centro de la capital.

Como suele pasar en cualquier aeropuerto del mundo si sales apenas unos metros de la terminal de llegadas encontrarás opciones más baratas como los taxis colectivos o particulares que puedes negociar por 5 CUCS o el bus P12 que por tan solo 0,5 CUP te deja en el centro y va casi vacío desde el aeropuerto.

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Cualquier vehículo es un taxi en Cuba.

Hablemos de dinero: cups, cucs, cajeros automáticos, cambios, dólares y euros

Si vas a viajar a  Cuba por libre es necesario que conozcas sus monedas y las formas de cambio más utilizadas.

 

· ¿CUPS O CUCS? This is the question

En Cuba hay dos monedas oficiales. Sí como lo oyes, puedes pagar con dos monedas nacionales diferentes un mojito o un puro.

 

· ¿Qué es un CUC?  

Es el peso convertible cubano que se creó para sustituirlo por el valor de un dólar estadounidense hace un tiempo y aún sobrevive aunque” dicen” que lo quitarán de circulación pronto.

 

· ¿Qué es un CUP?  

Es el peso cubano de toda la vida, el más popular entre los cubanos.

 

· ¿Cuál es la relación CUC-CUP?  

1 CUC = 24 CUP. Este es el cambio oficial pero en comercios, restaurantes y demás negocios pueden darte algo menos.

 

· ¿Cuál es la relación CUC– euro y dólar?  

1 CUC= 0,91 euros y 1 CUC= 1 dólar estadounidense (febrero 2020).

 

· Que no te vendan gato por liebre ni CUP por CUC:

Si pagas en cucs, fíjate que te devuelvan en la misma moneda si no quieres salir perdiendo. Los cups suelen tener caras en billetes y monedas.

 

· ¿Pagar en CUPS o CUCS?

Los precios en cucs suelen estar en lugares más turísticos y los cups en negocios más locales pero en cualquiera de ellos se pueden usar las dos monedas para pagar.

Lo mejor es llevar más cucs que cups, sobre todo para no tener que ir con tantos billetes encima.por

Cambiar y sacar dinero en Cuba


Para cambiar dinero hay varias opciones:

  • CA-DE-CA (casa de cambio):

Son las oficinas de cambio oficiales del estado. Hay varias en las ciudades principales. También están en los aeropuertos por lo que es una buena opción para cambiar nada más aterrizar y antes de regresar en el caso de que te hayas quedado con cups o cucs antes de irte.

Aquí puedes cambiar moneda extranjera a cucs y/o cups. Están de lunes a sábado y a veces domingos. Por lo general no hay que hacer colas.

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  • BANCOS:

También puedes cambiar aquí moneda extranjera. A diferencia de las Cadeca Los horarios son más reducidos y las colas más frecuentes.

Hay varios cajeros en las ciudades  . Puede ser que más de uno no tenga efectivo por lo que tendrás que ir probando hasta encontrar uno que tenga divisas. No todos los cajeros aceptan las mismas tarjetas (visa, MasterCard, etc.)

 

  • HOTELES: en los hoteles principales  hacen  cambio de divisas.

 

  • EN LA CALLE: hay gente que está cerca de cadecas y bancos ofreciendo cambio.

Dónde alojarse si vas a viajar a Cuba por libre

 

Aquí depende un poco de lo que busques. Estas son las principales opciones.

RENTAS: son alojamientos en casas particulares de cubanos. Por lo general son habitaciones con baño. Puedes tener derecho a parte del resto de la casa: cocina, comedor.

Hay una oferta muy grande de este tipo de alojamiento y están señalados con un símbolo en las puertas de las viviendas.

Los precios son baratos, de 10 CUCS en adelante. También se puede negociar dependiendo del tiempo de la estadía.

Este tipo de alojamiento se encuentra en varias plataformas de alquiler populares como booking o airbnb aunque hay que tener en cuenta que estas webs pueden estar bloqueadas como   sucedió en nuestro viaje.

Lo que puedes hacer si quieres conseguir alojamiento es llegar al lugar que vayas a visitar y donde veas un símbolo de renta golpear la puerta y pedir alojamiento. Funciona.

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Este símbolo indica que la casa alquila habitaciones.

Este tipo de alojamiento tiene el plus de que puedes hablar con la gente local y enterarte de cómo viven.

 

HOSTALES:

Son algo más caros que las rentas y suelen ser del estado.

 

HOTELES:

Son todos del estado. Son más caros sobre todo si los alquilas in situ. Cuestan menos si lo haces a través de alguna agencia antes de viajar o por plataformas de alojamiento…siempre que funcionen.


Cómo moverse en Cuba

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Una guagua urbana en Santiago de Cuba.

 Transporte urbano

Para las personas que vayan a viajar a Cuba por libre lo más recomendable para moverse en las ciudades son los buses, o guaguas como le dicen los cubanos,  los taxis colectivos o las bicicletas para pasajeros.

Las guaguas son muy baratas, 0, 5 CUP el viaje, aunque pueden ir bastante llenas dependiendo de la hora del día. Para  saber los trayectos lo mejor es preguntar a la gente porque no hay información en las paradas.

Taxis colectivos: también son baratos y el precio no es fijo. Se ha de negociar con el taxi cada trayecto.

Aclaración: Los taxis no son solo los que tienen indicativo de taxi  sino que casi cualquier coche particular que pares te llevará donde quieras siempre que lleguéis a un acuerdo con el precio.

Bicis para pasajeros: se utilizan para trayectos cortos dentro   de las ciudades. Hay que negociar los precios y son baratas.

Transporte interurbano  

Moverse por Cuba por libre no es  tan sencillo si no sabes cómo hacerlo. Aquí te dejo algunas de las opciones más conocidas:

Taxis colectivos:

Es la opción más utilizada por los turistas. Es el medio de transporte más caro. No hay precios fijos, depende del trayecto y de la cantidad de gente que vaya en el vehículo.

Al igual que en los taxis de ciudad, estos coche no tienen identificativo. Puede ser cualquier vehículo particular el que haga el trayecto.

Vía Azul:

Es una compañía estatal de autobuses que se mueve por las principales ciudades del país. Se pueden hacer reservas por internet a través de su página web y de forma presencial en las oficinas de la compañía.

Hay un número de plazas reservadas para los que lo hagan a través de su página web y otro cupo para las presenciales en las oficinas.

No es fácil conseguir asientos libres por lo que se recomienda realizar las reservas con bastante antelación.  Los precios son asequibles.

Agencia de viaje:

En las agencias de viaje te pueden facilitar transporte para  pasajeros en buses o minibuses.

Cubanacan: esta agencia funciona muy bien para moverse entre las principales ciudades de Cuba. Tienen oficinas propias y también puedes encontrarlas   dentro de los hoteles más importantes. Los precios no son caros.

Vehículos de alquiler:

Los coches de alquiler son caros y no hay muchas oficinas donde conseguirlos. Los precios de alquiler/día rondan los 90 euros. Alquilar una moto tampoco es sencillo y suelen costar 30 euros/día.

Tren:

Te puedes mover en tren entre algunas ciudades de Cuba.  Consulta los horarios porque no hay muchas frecuencias y ten en cuenta que es un medio de transporte lento.

Camiones: es lo más barato e incómodo. Son camiones reacondicionados en donde han techado la zona de carga y han puesto bancos improvisados para que se sienten los pasajeros  . Suelen salir de las terminales de buses.

¿Quieres estar conectado? Aprende cómo funciona el wifi en Cuba.

 ¿Dónde conectarse si vas a viajar a Cuba por libre?

Te puedes conectar a internet en  los puntos de conexión específicos, que por lo general son las plazas de cada ciudad. Hay cobertura en todo el país.

También te puedes conectar en hoteles y locales con wifi, siempre utilizando tarjetas de conexión a internet.

 

¿Dónde comprar tarjetas de conexión a internet?

Si   vas a viajar a Cuba por libre y quieres estar conectado   te recomiendo que lo primero que hagas al llegar al país sea comprar tarjetas   para tu conexión a internet y tus llamadas telefónicas locales.

Se venden en las oficinas de ETECSA (empresa de telecomunicaciones de Cuba) y en la calle.

Estas oficinas son públicas y gestionan todos los trámites relacionados con las telecomunicaciones de los ciudadanos cubanos. Por esta razón se forman colas de más de una hora cada vez que quieres comprar una tarjeta.

Lo mejor que puedes hacer es ir una vez y comprar el máximo permitido por persona,3 tarjetas, para evitar hacer colas.

Hay dos tipos de tarjeta: 1 CUC (1 hora) y 5 CUCS (5 horas). En algunos lugares se pueden comprar en la calle de forma rápida por el doble de su precio original, 2 y 10 CUCS.

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Tarjeta de conexión a internet ETECSA.
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Tras rascar aparece el código para la conexión a internet.

 ¿Cómo funcionan las tarjetas ?

Rasca y gana minutos: Una vez que rascas te aparece un  número que has de ingresar en la web de ETECSA en el momento que te conectes.

Cuando termines de navegar por internet desconéctate sino perderás el tiempo restante que le  quede a  la tarjeta  .

Te puedes bajar la app etk para las conexiones.  Así funciona:

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Bájate la App ETK en play store de google.
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Escoge la opción Nauta.
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Inicia sesión.

 

Tampoco está de más descargarse la app maps.me con el mapa de Cuba. Esta aplicación te  carga mapas sin conexión a internet, es decir    que te llevará a la dirección que le indiques sin necesidad de wifi.

 

¿Dónde comprar tarjetas para hacer llamadas locales?

En la misma oficina ETECSA venden tarjetas para hablar por teléfono a nivel nacional desde las cabinas de teléfono en la calle. Así que aprovecha la oportunidad cuando compres las tarjetas para conexión a  internet. 

También se pueden conseguir en la calle al doble de su precio original.

Se llaman tarjetas propias y la más barata cuesta 1 CUC.

Tienen el mismo sistema que las de internet: rascas y te aparece un código. Cuando levantes el tubo de la cabina telefónica te pedirán que introduzcas esos digitos  + el número al que quieres llamar.

Solo puedes llamar a teléfonos fijos. Son útiles ya que más de una vez durante el viaje puede que tengas que llamar a distintos lugares para informarte o hacer una reserva.

 

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¿Qué y dónde comer si vas a viajar a cuba por libre?

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El arroz con frijoles siempre está en los menús cubanos.

En cualquier mesa de casa cubana siempre habrá arroz moro (arroz con frijoles) y plátano frito. Es por ello que casi todos los platos vienen acompañados de estos complementos energéticos.

Las carnes que más abundan son las de pollo, cerdo y vaca, en este orden. El pescado no se ve con frecuencia en los menús o mercados a pesar de que Cuba es un país rodeado de mar. Un misterio.

La variedad de verduras no es muy amplia a diferencia de las frutas.

En ciudades y zonas turísticas se pueden encontrar comidas internacionales populares y lugares de venta de comida rápida cubanas, no cadenas mundiales, como hamburguesas, pasta o pizzas.

El arroz a la cubana aunque es un plato conocido a nivel mundial, generalmente compuesto de salsa de tomate, huevo frito y plátanos fritos, no aparece en los menús.

Cuando le preguntas a los cubanos o en un restaurante por este plato te miran con cara de ¿arroz a ala cubana, qué es eso?

Si viajas a Cuba por libre ten en cuenta que los restaurantes que tienen los menús en cucs suelen estar más orientados a turistas y los comidas son una variedad de platos locales e internacionales. En estos sitios puedes comer a partir de 5 CUCS/persona.

En cambio los locales con menús en cups son más de los cubanos, hay menos variedad y más platos típicos locales para elegir. Los precios son bastantes más bajos. Puede comer a partir de 10 CUPS.


Sobre los cayos: las mejores playas de cuba

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Aguas cálidas y transparentes en los cayos.

Cualquier persona que vaya a viajar a Cuba por libre debería  visitar al menos un cayo.

Los cayos cubanos son islas que se encuentran a pocos kilómetros de la costa. Están unidas por un pedraplén  cubierto de asfalto que permite a los vehículos llegar a este  destino tan deseado.

Los cayos son playas paradisíacas de postal, arena fina, aguas transparentes y cálidas, palmeras y temperaturas siempre agradables.

No es fácil ni barato llegar a los cayos ya que son zonas exclusivas de turistas.

La gran mayoría de cubanos no pueden ir, ya sea porque tienen el ingreso prohibido  o porque está fuera de su presupuesto.

Si estás pensando pasar algunos días en los cayos más populares, la forma más barata de hacerlo es a través algún pack de viaje de agencia de turismo en tu país de origen.

Si pretendes llegar de forma independiente la mejor opción es ir hasta un pueblo cercano, dormir allí y luego alquilar un transporte hasta el cayo.

 

¿Qué transporte hay hasta los cayos?

A los cayos más famosos como cayo Coco, Guillermo o Santa María solo pueden entrar los taxis, tanto los del estado como los particulares aunque “dicen” que en el futuro próximo se restringirá la entrada solo a los taxis del estado.

Los precios no son baratos si comparas que transportarte   la misma distancia en otro lugar en taxi o taxi privado colectivo cuesta bastante menos.

Para algunos cayos, como en cayo  Jutías, las agencias organizan tours para ir en bus.

Otra opción que es más barata pero no siempre funciona   es ir con los buses de los trabajadores de los cayos. Hay varios buses al día y tienes que pagarle algo  al chófer. No siempre aceptan porque se arriesga a que lo sancionen.

Dónde comprar si vas a viajar a Cuba por libre (comida, artículos , etc.)

Si vas a viajar a Cuba por libre has de saber que todas las tiendas y supermercados pertenecen al estado.

Cualquiera tiene acceso a comprar sus productos pero dependiendo de lo que busques puedes encontrarte con colas de varios metros para comprar algo.

Una cosa que sorprende es la poca variedad que hay de un mismo artículo. Por ejemplo si vas a comprar shampoo, verás que casi todos son iguales, de la misma marca, que por otra parte no son las conocidas de las multinacionales.

Puedes comprar comida y algunos productos de consumo general básico en las mismas tiendas de racionamiento que utiliza la gente con  su cartilla a precios  en cups y más bajos en general .

Todo lo que sea tecnología o algo más sofisticado puede implicar colas mayores y no se encuentra fácilmente o directamente no existe.

Esto hay que tenerlo en cuenta sobre todo con accesorios de tecnología específicos (adaptadores, transformadores, cables de datos,) que no son fáciles de encontrar. po

Curiosidades cubanas

Coches antiguos:

Te sorprenderá la cantidad de vehículos antiguos que hay en todo el país y sobretodo en la Habana.

Antes de la revolución, Cuba era el casino de Estados Unidos, algo así como Las Vegas del caribe. La mafia al completo se desplazaba a la isla a gastarse su dinero. Trajeron sus coches y aquí se quedaron.

Con el paso del tiempo la gente ha ido adaptando los motores pero la carrocería permanece idéntica. Puede que algún momento sientas que eres parte de la película el Padrino pero no te confundas, estás en Cuba.

El mejor ron del mundo:

 

Esa es la fama que tiene la bebida más popular en Cuba elaborada a partir de la caña de azúcar.

El Havana Club, con todas sus variedades de años de añejamiento, es el más  popular y el más vendido.

Sin embargo muchos cubanos piensan que el ron Santiago es mejor.

Los precios del ron son más baratos que fuera de Cuba por lo que es una buena oportunidad para comprarlos.

 

La bodeguita del medio :

Todo aquel que vaya viajar a Cuba por libre debería  visitar este lugar para tomarse el mojito más famoso del mundo.

La fórmula secreta es simple: ron havana club + agua con gas+ menta+ azúcar + hielo. A 5 CUCS el vaso.

Es un sitio muy turístico pero merece la pena darse una vuelta para ver sus adornos, fotos, firmas de personajes conocidos y escuchar algún músico callejero que siempre pasa por ahí para luego seguir paseando por la Habana vieja.

 

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Los mojitos más famosos de la Habana.

Tarjeta de racionamiento:

Todos los cubanos tienen su tarjeta de racionamiento que les permite tener acceso a alimentos básicos: arroz, azúcar, huevos, pan, carne, etc. Hay tiendas oficiales que suministra estos productos.

Esta ayuda es muy básica. Los ingresos principales para vivir y alimentarse vienen del sueldo de la gente que tampoco es demasiado. Por ejemplo, para hacerte una idea,   un médico gana   40 cucs al mes.

Comprender Cuba

El sistema de Cuba puede resultar complejo para una persona que visita por primera vez el país.

Si vas a viajar a Cuba por libre y quieres comprender  algo  más cómo y porque funcionan todo de esta manera tienes un  par de herramientas que te pueden ayudar a entender mejor todo lo que te rodea  :

Alójate en rentas o casas de alquiler:

Aquí tienes la oportunidad de compartir momentos con la gente local. A los cubanos les gusta hablar así que aprovecha para preguntar todo lo que quieras. En este entorno más privado son más propensos a hablar de cualquier cosa.

Mira el documental de Netflix Cuba Libre:

Antes de ir a cualquier país no está de más informarse un poco sobre su historia o forma de vida para entenderlo mejor.

Si no te va la lectura sobre el tema puedes ver esta miniserie de Netflix de 8 capítulos con formato documental  que te explica la realidad cubana desde antes de revolución hasta la actualidad. Entenderás mucho más la forma de organización y vida de la gente.

Si vas a viajar a Cuba recuerda que cada país es diferente:

  • relájate
  • piérdete en las callejuelas de la Habana vieja
  • súbete a una guagua
  • aprovecha los rayos de sol constantes caribeños
  • conoce a su gente, y sus costumbres
  • escucha y baila su música
  • prueba los puros
  • refréscate con sus mojitos
  • date al menos un chapuzón en las aguas cristalinas y cálidas de los cayos
 

¿ Quieres un itinerario personalizado para viajar a Cuba por libre? 

 

¿Tienes un segundo? puntúa, gracias!!
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